Search in This Blog


Friday, March 28, 2014

Traveling With History...Albania by Hawaii Reporter

 |  |  Print This Article

Traveling With History...Albania

Breakfast at the Hotel Areela in Tirana, provided enough for a take-away lunch on the road.
Unexpected surprises in a once closed land.
A flower vendor offers a warm greeting. In general, people are warm, accessible, and helpful.

Healthy produce creates tasty meals.

Looking to add something exotic to an upcoming trip to Switzerland, I set out for Albania. Separated by politics as a Maoist ally of communist China,
The equestrian statue of national hero, Skanderbeg, graces the center of Skanderbeg Square. The moon rises over the adjacent, 18th-century Et`hem Bey mosque and the landmark Clock Tower.The National Museum (a must see), Opera House and government offices also face the square.
its long history of isolation is bred of mountainous terrain and a will for independence. With Italy a mere 160 miles to the west, across the Adriatic, it had been incorporated into the Roman empire by 145.  Greece is even closer at hand. The town of Sarande is only a few miles from the Greek island of Corfu, reached by ferry and hydrofoil.
A traditional hillside village, surrounded by olive groves.
It is mountains even more than the sea that define Albania.  The valleys they create provide land for agriculture, with sloping hillsides planted in olives and pasture for goats and sheep, with sheep-herding still a traditional occupation in the rural south.

Five centuries of Turkish rule have left their mark on the people and the land. Music, dress, architecture, and religion were all Ottoman imports.
The walls of Berati date back seven centuries. They enclose what remains of a once thriving fortified town, that is still home to a small number of families, with panoramic views on all sides.
Hillsides were fortified to assure control of the valleys below. Towns like Berati and Gjirokastra preserve their fortifications and are UNESCO World Heritage sites.                                                        
Outside a shop in Tirana. A lingering sense of the communist past.
Mother Teresa, an Albanian icon.
     My wife, coming from Italy, advised me of Albania’s reputation for mafioso-style thugery.
Gypsy mother and children. Tirana.
I found nothing of the sort, never felt-threatened in any way. I found people focused on the rewards of freedom and the promise of greater prosperity beginning to take hold. 
Family still defines things. “I will soon be getting married,” a 30-year-old waiter in Tirana told me. “My father is now adding a floor to his house that will belong to us.. My brother and his family already live there. This is very common in Albania.”
Iconostasis in the Onufri Museum in Berati. While Islam is the majority religion, pockets of Christians are found in the south near Greece and in the north near Serbia.
Islam, largely disempowered by decades of communist rule, has also separated Albania from its Christian neighbors, with Greek Orthodox to the south, Serbian Orthodox to the east, and Catholic Italy to the west. As part of the Ottoman Empire, with an influx of Muslim settlers, many Christian Albanians converted to Islam in the early Middle Ages. But Christian communities remained, with an obvious presence as we traveled south, driving through a landscape of steep hills radiating the blue-green of olive trees and the lovely sound of bells ringing from the necks of the sheep and goats that link southern Albania to Macedonia and Greece.
         Driving in Albania provided some challenge, with  roads only intermittently surfaced or smooth> That provided a challenge I enjoy, which was amplified on our last full day on a 6-hour-long drive along that's called the Albanian Riviera, a stretch about 60 miles of spectacular coastal mountains north of Sarande.  
Mist in the rugged mountains along the Albanian Riviera.
Not everyone has a car, and there are still cattle-drawn carts in the countryside, and even in Tirana. But change is in evidence everywhere, from stylish fashions in Tirana's shops to house construction in burgeoning Tirana and vicinity. Most are only partly finished, lower floors topped by tall concrete posts designed to additional floors when resources permit. Transportation infrastructure has only been marginally addressed by a cash-poor government.
Old Gjirokastra, a charming cluster of streets at the foot of the great fortress.
       My on-line choice of the centrally located Hotel Areela... small, but with full modern amenities, proved a perfect base in Tirana, a family-run hotel with warm, welcoming and helpful proprietors.  Grown to more than a million people, Tirana lies at the foot of mountains that are already snow-covered on my mid-November visit.
In terms of weather, November certainly wasn’t the best time of year to go, with heavy rains interfering with driving and touring.  Other days were blue-sky clear and scenic. Summer brings a flood of visitors, the majority crossing the Adriatic by car ferry from Brindisi or flying in from Rome. “There are more Italian restaurant than Albanian restaurants, our taxi driver remarked
Chef Gjoca prepares delicious local fare at his Gjokastra restaurant.
when we asked him to recommend a restaurant featuring traditional Albanian food.  Luckily we tracked some down in Tirana and Gjirokastra, where chef Defrim Gjoca prepared qilfi (eggs, rice, and cheese),
Qilfi takes its cue from Albanian love of cheese.
specate mbushura medjath (stuffed peppers with cheese), and a deliciously abudant mix of greens and goat feta.  Fresh ingredients, fabulously tasty, washed down with a cold bottle of Korca, a refreshing local beer.  
          Italy’s links to Albania start in Roman times, with lands now part of Albania were part of the province of Macedonia. When the Roman Empire split, Albania became part of the Byzantine Empire until 1453 when it was overrun by the Ottoman Turks. Under Mussolini, Albania was annexed as a part of Italy in 1939, following a failed attempt at annexation of south Albania in 1920. 
King Zog in uniform, c. 1935, lost his kingdom when Mussolini invaded in 1939.

Zog, the Albanian king, fled to Greece, and Italy’s Victor Emanuelle III, was named King of Albania. That forced union
Enver Hoxha, Albania's radical communist leader from 1946 to 1991.
ended in 1944, when communist partisans secured control of the country. For the next 56 years it was Allied with the Stalinist Soviet Union and then Maoist China.
    Albania offers bargain pricing on hotels and dining,  It’s hard to spend $30, for two, at dinner and easy spend a lot less on lamb, pork, chicken, and deliciously fresh vegetables on the menu. Breakfast at our Tirana hotel was an elaborate offering of bread, eggs, ham, fruit, juice, cheese, coffee and more, included in the $39 nightly room rate, pricing matched elsewhere on our
travels. Rental cars are easy to find, we  booked a comfortable and road-worthy Volkswagen that proved adequate to Albania’s notoriously rough roads. Gas was the budget exception, priced at more than $8/gallon, but driving allowed full access to the scenic southeast quarter of the country.

A village in the south sits between cultivated valleys and towering mountains.
Albania makes a great getaway from tourist-clogged Europe, an easy-to-reach alternative (it’s a 75-minute, $95 flight from Rome) alternative, with plenty to do to stay busy for a week or two, if you want to add northern Albania to the itinerary.
Home from a day in the fields. A traditional lifestyle prevails in rural Albania.
         The Albanians proved to be open to outsiders, friendly and helpful when the need arises, that fact proven on a cold, dark night in Gjirokasta, when what appeared to be a road, proved to be a ditch, leaving the right front wheel spinning free over the inky black of a five foot deep ditch, with a stone wall  mere inches from the rear of the car.
         A knock on the door of a nearby house brought a call to three men who spent well over an hour, determined to free us from a very challenging problem that would have been made even worse by the rainy weather that followed the next morning. No one was home the next morning
Butrint, a World Heritage Site where ruins range Roman to medieval.
when I returned with gifts, including macadamia nuts from Hawaii, likely an unknown taste treat.
                                The Basics
Butrint: ruins in a beautiful setting.
Travel: No visa required, passport stamped upon entry. The lek is the currency. It trades at about 100 to the dollar, which makes pricing simple. High fashion isn’t the thing here, unless you’re a bride, with wedding shops as ubiquitous as nail salons in the U.S.  In some places dollars and Euro are accepted.
Sarande at dusk. Car ferry and hydrofoil service links Sarande to Italy and Greece.
Credit cards are not widely in use, so coming with cash is the recommend.
Shepherd and flock, a frequent site in the countryside.

Plenty of on-line resources with detailed information.www.albaniantourism.com.The well-written, informative, and useful Bradt Guide by Gillian Gloyer is an excellent resource. We made hotel reservations based on its recommends outside of Tirana, which worked for off-season travel.
Tirana : Google Hotel Areela, Tirana.

An excellent, conveniently located, quiet, inexpensive  choice.
Butrint: sunset after a rainy day.
                  Car rental: Good service and well-maintained cars from

Thursday, March 6, 2014

Panairi "Turizmi në Ballkanin Perëndimor 2014", Invitation to participate in the Western Balkans Tourism Fair "Aprill 24&26 2014

Data e aktivitetit: 

nga 24/04/2014 deri ne 26/04/2014


Albexpo Group & FIAA


Pallati i Kongreseve, Tirane


Zhvillimi i Turizmit ne Rajon e Ballkanit Perendimor


Shoqatat e Turizmit, Komuna Tirane, Durres, Shkoder, Korce, Pogradec etj...


Shqiperi, Kosove, Maqedoni, Mali i Zi, Bosnja dhe Hercegovina, Serbia, Turqia, Greqia, Kroacia, Italia, etj

Supported / Sponsor: 


Duke i qëndruar besnik qëllimit të Albexpo për asistencë dhe garanci të plotë në promovimin e punës suaj, „Panairi Turizmi në Ballkanin Perëndimor“ ofron mundësinë e zhvillimit të takimeve B2B, të paracaktuara në një platformë informative ku secilli operator disponon hapësirën e tij për kontakt dhe diskutim.Grupi i organizator ka parapare qe pervec vizitoreve te lire dhe ekspozuesve ne panair,  te programoje vizita te rezervuara ndermjet agjensioneve turistike dhe hoteleve, resorteve, restoranteve, venarise si destinacion turistik.
Qe do te thote, me marrjen e listes se pjesmarresve kryesisht nga trevat Shqiptare sipas nje database ( te dhena baze adresash Hotele, Restorante, Resorte dhe Agjensi), dhe me njoftimin ne forme pyetesori,  ju caktoni se me cilet nga pjesmarresit doni takime per bashkepunim. Pas përgjigjes suaj konfirmuese me te perzgjedhurit nga ju, ne do te hartojme programin e takimeve per te 3 ditet e panairit.
  • Ju përcaktoni rolin dhe qëllimin tuaj.
  • Ju identifikoni subjektet e interesit.
  • Ne ju sigurojmë vendin, mjedisin e duhur dhe koordinojmë në mënyrë efikase promovimin e biznesit tuaj. 
Dear Mr.
We are happy to inform you that Albexpo Group in cooperation with Foreign Investment Association in Albania (FIAA),Tourism associations, Hoteliers Association, Culinary Arts Associations of Western Balkans and with the commitment of the Ministry of Urban Development and Tourism in Albaniais organizing the Western Balkans Tourism Fair 2014 in Tirana, on the 24-26 of April 2014. 
Our scope is to organize one of the most important regional tourism events of the year in order to encourage cooperation and promote Western Balkans as a unique tourism destination through trade shows, conferences and B2B. Participants from Albania, Montenegro, Macedonia, Kosovo, Bosnia Herzegovina, Serbia and other neighbor countries will exhibit in five divisions.
2.Tour Operators
4.Wine Tourism
5.Culinary Arts.
The benefits of this event will generate high impact on the economy of the Western Balkans and the countries that relate to its tourism.

Sincerely Yours,

Hajrulla Hajro Iljazi
General Manager

Gsf Group Gostivar & Tiranë
Macedonia Albania

Mob: +38970422812 MKD ,+355673884749 ALB , +381640462401 SRB ,
Skype Call: Hajrulla.Iljazi
Web-site : www.albexpo.com http://albexpo.com/sq/content/panairi-turizmi-n%C3%AB-ballkanin-per%C3%ABndimor-2014
Web site: www.turistickisvet-hotnews.com 


Western Balkans Tourism Fair
Ballkani Perëndimor: Destinacioni më i ri i turizmit botëror në një Panair

Në nje kohë kur turizmi botëror është i zhvilluar prej dekadash, vëmendja e shumë pushuesve është tërhequr me kuriozitet drejt destinacionit më të ri turistik, Ballkanit Perëndimor. Duke lënë pas kohën e problematikave, ky rajon është i gatshëm të ofrojë mundësinë e zbulimit më të ri të një prej popullimeve më të hershme të botës. Me një kombinim magjik të natyrës pothuaj te virgjër me historinë, kulturën dhe traditat e popujve, Ballkani Perëndimor ka potencialin për tu shndërruar në një prej destinacioneve më të kërkuara nga turistët.
Turizmi është identifikuar si një prej sektorëve më të rëndësishëm në zhvillimin ekonomik të vendeve përbërës të Ballkanit Perëndimor, (Bosnje-Herzegovinë, Kosovë, Mal i Zi, Maqedoni, Serbi, Shqipëri) dhe strategjitë e zhvillimit të tij qëndrojnë në majat e prioriteteve të qeverive përkatëse. Nëpërmjet rritjes së turizmit mundësohet zgjerimi i tregut të punës dhe ngritja e nivelit të jetesës. Rritja ekonomike mbetet një ndër kriteret bazë në kuadër të qëllimit të përbashkët të rajonit për integrimin në Bashkimin Europian.
Mundësuar nga bukuritë natyrore të rajonit, Ballkani Perëndimor është shumë i pasur në ofertë për turizëm të shumëllojshëm. Iniciativa përmirësuese duhen praktikuar vazhdimisht për formimin dhe zhvillimin e infrastrukturave të përshtatshme. Të gjitha vendet përbërëse të rajonit janë duke ndërmarrë veprime për rregullimin e legjislacionit përkatës si mbështetje e rritjes ekomomike të vendeve, duke marrë pikë krahasimi politikat dhe parimet e punës së Evropës. Për zhvillimin e turizmit të qëndrueshëm në kete rajon  është shumë i rëndësishëm angazhimi dhe bashkëpunimi i komuniteteve lokale dhe kombëtare, si dhe futja e eksperiencave ndërkombëtare më të arrira në këtë fushë.
Në vitet e fundit, organizata ndërkombëtare si USAID kanë marrë në fokus zhvillimin e turizmit të qëndrueshëm dhe promovimin e shteteve të Ballkanit Perëdimor me qëllim integrimin e tij në hartën e destinacioneve turistike botërore. USAID ka zhvilluar konferenca me secilin prej shteteve të Ballkanit Perëndimor per zhvillimin e Turizmit të Qëndrueshëm, si pjesë ne fushatës së GSTA (Gobal Sustainable Tourism Association) për aplikimin e Kritereve të Turizmit të Qëndrueshem Global (GSTC [Gobal Sustainable Tourism Criteria]) në këtë rajon; në nivel destinacioni por edhe ne nivel biznesi. Një prej nismave kryesore të USAID ka qene aplikimi dhe zhvillimi i sistemit të Markës Autentike të Cilësisëpër kategorizimin e hoteleve dhe bizneseve në rajon.

Zhvillimi i turizmit në Ballkanin Perëndimor ka premisa premtuese sic e tregojne dhe statistikat e fundit, dhe kjo mund të konstatohet nga përkushtimi i secilit prej shteteve në  politikat e rritjes për arritjen e standarteve ndërkombëtare. Ndërkohë që secili prej tyre punon në promovimin e vendit të tij, shumë turistë janë të tërhequr të vizitojnë brenda të njëjtit udhëtim disa prej vendeve ne kete rajon, dëshirë kjo e justifikuar nga afërsia gjeografike si dhe nga diversiteti turistik. Një nevojë lind në këtë rast për bashkëpunime të ngushta e konkrete në këtë kuadër ndërmjet shteteve për promovimin e Ballkanit Perëndimor si njësi e tërë turistike. Bashkëbisedimet për hartimin e policave të përbashkëta rregulluese jane domosdoshmëri dhe ofrimi i paketave turistike zinxhir, do të ishin shumë  ndihmëse për të gjitha vendet. Promovimi i Turizmit të Ballkanit Perëndimor si destinacion turistik i integruar, jo vetëm që do të afronte turistët lokalë por edhe ata ndërkombëtarë.
Bashkëpunimi në kuadër të destinacioneve ka nisur me iniciativë të USAID dhe qeverive të vendeve te Ballkanit Përëndimor, duke organizuar samite të rëndësishme të cilat drejtojnë strategji të përshtatshme për aplikimin e standarteve të larta në turizëm. Përvec bashkepunimit në nivel të destinacioneve, turizmi në Ballkanin Perëndimor nevojitet bashkëpunim edhe në nivel të kompanive të cilat veprojnë direkt në këtë fushë (Agjensitë turistike, hotelet, gastronomia, artizanët etj). Bashkëpunimi i këtyre instancave do të sillte edhe unifikim të standarteve, të cilat ndryshojnë nga vendi në vend, dhe një promovim i tij do të tërhiqte të gjithë të interesuarit në sektor. Komunikimi i suksesshëm nëpërmjet një rrjeti adekuat mundëson zhvillimin e kooperimit në rajon me ritme të shpejta.
Ideja e realizimit për herë dyte të Panairit „Turizmi në Ballkanin Perëndimor“ propozohet për të afruar bashkëpunimin rajonal dhe promovimin tij si njësi turistike e integruar duke krijuar atraksion më të madh ndaj turistit. Shoqëria organizuese ka eksperiencë disa vjecare në organizim panairesh edhe të këtij lloji, duke qënë organizatore e panairit më të rëndësishëm për turizmin në Shqipëri i iniciuar nga Albexpo Group dhe me pas I mbeshtetur dhe nga Shoqata e Invesitoreve te Huaj ne Shqiperi. Duke u nisur nga suksesi qe pati edicioni I pare I ketij panairi ne vitin 2012 Albexpo Group me mbëshetje Shoqatave Ballkanike te Turizmit dhe Hotelerise, vazhdon serisht te synoj promovimin e ketij sektori kaq te rendesishem per te gjitha vendet e Ballkanit Perendimor.

Qëllimi kryesor i këtij aktiviteti është të promovojë bashkëpunimin rajonal për Turizmin e Ballkanit Perëndimor për arritjen e standarteve ndërkombëtare, të tërheqë sa më shumë investitorë me synim rritjen e të ardhurave nga turizmi si edhe rritjen e numrit të vizitorëve.
Panairi “Turizmi në Ballkanin Perëndimor” synon:
- Rritjen e Bashkëpunimit Rajonal për zhvillimin e turizmit në Ballkanin Perëndimor
 ~  Shkëmbim eksperiencash dhe mundësish në varësi të zhvillimit të sektorëve të ndryshëm të turizmit në vendet e Ballkanit Perëndimor
 ~  Hartimi i policave të përbashkëta zhvilluese në përputhje me standartet Evropiane
 ~  Krijimi i lidhjeve të duhura për të ndërmarrë investime të përbashkëta rajonale, por edhe investime nga operatorë të huaj
 ~  Hartimi i paketave të për bashkëta turistike me mundësi vizitimi të Ballkanit Perëndimor nga veriu në jug e nga perëndimi në lindje
 ~  Bashkëpunim për rritjen e sigurisë së turistit

- Promovimi i Bashkëpunimit të Qendrueshëm të Turizmit në Ballkanin Perëndimor në rajon e në botë konform me standartet ndërkombëtare.

- Zhvillimi i rrjetit të komunikimit ndërmjet shteteve për lëhtësim në një bashkëpunim të frytshëm.

Rezultate të prekshme në terma të ardhurash nga trurizmi dhe numri i vizitorëve priten të konstatohen në vitin pasardhës.

Në këtë aktivitet planifikohet të jenë pjesëmarrës operatorë dhe lojtarë të rendesishëm të turizmit nga te gjitha vendet e Ballkanit Perendimor:
 Mal i Zi
Si dhe nga vënde te tjera si Italia, Greqia, Turqia etj.
Panairi do të jëtë i ndarë në katër sektorë; Agjensitë Turistike, Hoteleria, Artizanët dhe Arti Kulinar.
Vizitorët do të jenë investitorë e turistë nga vëndi, rajoni e bota.

Cfarë Përfitohet?
  Marrja e informacionit më të fundit tregëtar në lidhje me turizmin e shteteve të Ballkanit Perëndimor
  Marrja e informacionit të fundit mbi legjislacionin dhe marrëvëshjet lehtësuese ndërmjet shteteve
  Mundësia për të kontaktuar dhe zhvilluar lidhje me njerëz, kompani e organizata
  Shkëmbim eksperience dhe informacioni mbi njohuritë direkte në sektor
  Shpërndarja dhe diskutimi i risive në turizmin botëror dhe shqyrtimi i mundësive të aplikimit të standarteve të sugjeruara nga USAID në rajon
  Të fitohet kuptueshmëri mbi potencialet e bashkëpunimit
  Të fitohet kuptueshmëri mbi potencialet e investimit në bashkëpunim
  Promovimi i Ballkanit Perëndimor si paketë destinacionesh

Panairi synohet të organizohet në bashkëpunim me Shoqatat Ballkanike te Turizmit dhe Hotelerise. WeBTF do të jetë konferencë dhe ekspozitë për të gjithë aktorët e turizmit dhe sipërmarrës që janë të interesuar për të mësuar më tepër për prirjet e reja, sfidat dhe oportunitetet në industrinë e Turizmit , si dhe për indentifikimin e partnerevë të rinj, agjentëve dhe potencialit investues në rajon.Të ftuar special do të jenë Universitetet e Turizmit nga shtetet e ndryshme të Rajonit. Me këto institucione synohet organizimi konferencave të drejtuara prej tyre me temat më të prekshme, të sipërpërmendura që synojnë:
- Rritjen e Bashkëpunimit Rajonal
- Promovimin e këtij Bashkepunimi në Botë
Ashtu sic është e praktikës në evente të tjera të ngjajshme, „Turizmi në Ballkanin Perëndimor“ do të ofrojë hapësira për eksperincat B2B dhe B2C.