Search in This Blog


Friday, March 17, 2017

Take Five: Albania's Best Adventures

Take Five: Albania's Best Adventures
Albania, which sits on the Adriatic coast of the Balkan Peninsula in Southeast Europe, is slightly larger than Massachusetts. “The country is very small, but it’s very diverse,” says Auron Tare, founder of Our Own Expeditions, an Albanian-based tour agency. “You can travel in an hour and be in a completely different landscape.”
But Tare’s larger point is this: this little nation packs an unexpectedly large punch. Between the Albanian Alps of the north, the vast coastlines in the west and the more rugged countryside of the interior, it’s easy to get your fill of sceneries without traveling all that far.
Tare has been involved in Albanian tourism since the industry was in its infancy—he even helped establish the nation’s first UNESCO World Heritage Site—and his company has been guiding expeditions for 22 years now. In 2014 Tare was elected to head up Albania’s National Coastal Agency, and his wife Nancy took control of the operation, continuing the company’s mission to showcase the country’s diversity through its authentic, one-of-a-kind experiences.
Our Own Expedition’s tours embody Albania’s spirit of variety perfectly, hosting excursions to historical landmarks, natural wonders and cultural destinations throughout the region as a whole. The company’s site currently lists more than 20 available tour options, but we picked our five favorites.
1. Lord Byron Horseback Tour
Tracing the steps of English poet’s legendary 1809 horseback trek through Albania, the In The Footsteps of Lord Byron tour doesn’t go overboard with luxury. As Tare explains, the Lord Byron was the company’s first guided expedition, as it was mainly adventure tourists who made the first large-scale journeys to Albania during the post-Communist era of the mid 1990s.
Participants spend eight days and nine nights alternating between tent camping and the Gjirokastër’s Hotel Cajupi, which serves as a de facto home base. During the day, tour guides lead the party through Byron’s famous route, passing through monasteries, castles and historical sites along the way.
2. Via Egnatia
PhotoInge, CC-BY
Starting on the shores of the Adriatic and stretching all the way to the Greece’s Aegean coastline, the Via Egnatia expedition follows the path of the ancient Roman road of the same name. In its imperial prime, the trail was the most popular route between Rome and Constantinople, meaning tour participants are actually walking in the footsteps of figures such as Brutus, Mark Antony and Cicero as they work their way from Durres, Albania, to Thessaloniki, Greece.
Historical nerd-out opportunities aside, the Via Egnatia makes for an ideal guiding compass, bringing visitors through the natural wonders of three separate countries—Albania, Macedonia and Greece—with stops at ruins neighboring waterfalls, churhces and the stunning, ancient and UNESCO-protected Lake Ohrid. However, Tare finds the trip’s strongest feature to be its obscurity, as the eight-day journey moves through the sincere, authentic countryside of the Balkan Peninsula, providing a relatively untouched view of local culture.
3. Northern Albania
As a country still trying to make a name for itself in the global tourism market, Albania emphasizes hospitality above all. “When people come and they see how hospitable it is, how warm the people are, how relaxed it is,” Tare says. “In general the people go home with a good feeling.”
Bringing guests to the country’s northern tip, where the Albanian Alps rise harshly out of green landscapes, the Northern Albanian excursion is all about curating a friendly atmosphere. Vacationers spend four nights at a quaint, mountainside bed & breakfast, eating traditional dishes and exploring the depths of Valbona Valley National Park.
4. Butrint National Park
Butrint, often called “Mini Troy” for its neatly preserved Hellenic ruins, has become Albania’s most visited destination. Tare’s connections to the location are close—as the nation’s first UNESCO World Heritage Site, this is the location he helped develop in the early days of Albanian tourism.
Today, Our Own Expeditions leads day-long outings to the ancient Greek colony, giving its customers the chance to walk through the ruins—amphitheaters, arches and intact walls abound—while also walking through the idyllic scenery of the surrounding national park. Additionally, Butrint is only a 45-minute drive away from the tour’s starting point in the beach town of Saranda, so the brief stay doesn’t feel too rushed.
5. Communist-Themed Tour
Although not looking back on millennia-old ruins or tracing the passages of eccentric figures, the communist tour looks back on a much more recent and fascinating time in Albanian history. The eight-day expedition is massive in scope, exploring the architectural, agricultural, intellectual and cultural effects of the nation’s 20th century communist regime.
The trek covers almost the entire country—once again, it’s very easy to cover a lot of ground—and actually stops at some of the highlights of Our Own Expeditions’ other tours, Butrint, Gjirokastër and the capital of Tirana included. Specific stops include everything from the National Gallery of Arts to the National History Museum to the neighborhood of former dictator Enver Hoxha.
Top imageEmilio Poli, CC-BY
Dillon Thompson is a freelance writer based in Athens, Georgia.https://www.pastemagazine.com/articles/2016/08/take-five-albanian-adventures.html

Saturday, March 4, 2017

Albania meta turistica del 2017

Ormai da qualche anno l'Albania è un Paese molto in ascesa turisticamente parlando e molto frequentato da turisti europei

“L’Albania è un Paese emergente, ormai rinnovato nelle infrastrutture e nelle strutture alberghiere, e adeguato agli standard europei a tutti i livelli. E’ considerata la meta turistica del 2017″. Non ha dubbi in merito Ombretta Fresco, titolare della adv Dreams Beach – La Playa del Sol – “L’agenzia viaggi intellettuale” Geo Travel agenzie associate, che il Paese lo conosce molto bene visto che il suo punto vendita da qualche anno si sta proponendo come tour operator verso l’Albania. A fine gennaio organizzerà un educational di 5 giorni con partenza da Verona.Da qualche anno l’Albania è un Paese “molto in ascesa turisticamente parlando e molto frequentato da turisti europei”. Per quanto riguarda i bacini che hanno già sviluppato dei flussi, la meta è frequentata da turisti tedeschi, britannici, australiani e americani. Il mercato italiano? “Si sta affacciando da poco al Paese, che soffre purtroppo ancora di vecchi pregiudizi”.
Come sottolinea Ombretta Fresco, si tratta di una destinazione “adatta a viaggiatori curiosi e colti, appassionati di storia e mentalmente aperti, che hanno già visitato molti Paesi lontani e non, ma nulla sanno dell’Albania e ne sono incuriositi”. E’ adatta più ad un turismo “di gruppo, ma anche individuale”. Oltre al classico turismo archeologico, può proporre anche forme di ecoturismo/slow tourism nelle zone montane adatte agli amanti della natura e dell’escursionismo. “L’offerta è sensibilmente migliorata – spiega a Guida Viaggi -, con alcuni hotel 3* di buona qualità e di tipo tradizionale in alcune località antiche come Argjrocastro o Berat, ma la maggior parte sono hotel 4 o 5* di nuova costruzione”. I collegamenti? Sono via aerea su Tirana, “unico aeroporto, da molte città italiane. E’ possibile anche il collegamento marittimo da Ancona, Bari, Brindisi e Trieste. Negli ultimi anni hanno realizzato anche due ottime autostrade”.

Media italiane: Shqipëria, destinacioni i 2017-ës që nuk duhet humbur

05_gjipe-albania_wiki_pudelek_1217TIRANE, 3 Mars/ATSH/- Bukuritë natyrore dhe potencialet turistike të Shqipërisë po zënë vend gjithnjë e më shumë në mediumet ndërkombëtare.
Së fundmi është portali i njohur italian SiViaggia që e renditë Shqipërinë ndër destinacionet që nuk duhen humbur për këtë vit.
“Shqipëria është një vend në zhvillim, që ka rinovuar Infrastrukturën dhe strukturën akomoduese dhe padyshim konsiderohet si një destinacion turistik për vitin 2017”, shkruhet në këtë medium. Sipas SiViaggia, një gjë e tillë konfirmohet edhe nga drejtuesit e agjencive të ndryshme turistike italiane. “Ombretta Fresco, drejtuese e “Dreams Beach – La Playa del Sol”, por edhe “Geo Travel”, që e njohin mjaft mirë vendin, duke qenë se prej disa vitesh realizojnë ture të ndryshme turistike në Shqipëri, ku edhe në fund të muajit janar organizuan ture turistike 5 ditore.02_dhermi_th_1217
“Ka disa vite që Shqipëria është një vend që po frekuentohet shumë nga turistët europianë. Së fundmi zonat bregdetare po popullohen kryesisht nga turistë gjermanë, britanikë, por edhe australianë e amerikanë”. Po çfarë po ndodh me turistët italianë? “ Edhe ky treg dalëngadalë po i drejtohet Shqipërisë, e cila ende vuan pasojat e paragjykimeve të vjetra. Shqipëria është një destinacion i duhur për ata turistë, të cilët janë kuriozë dhe të pasionuar pas aventurave dhe brigjeve të pashkelura.Janë ata turistë, të cilët zgjedhin të vizitojnë vende të largëta, por nuk dinë asgjë rreth Shqipërisë dhe bëhen kuriozë. Është një vend që tërheq më shumë turistët në grup ose individë”, shpjegojnë agjencitë turistike
03_karaburun_web_1217Përveç, turizmit klasik arkeologjik, shkruan SiViaggia ka edhe forma të tjera që mund të eksplorohen siç është ekoturizmi/slow tourism në zonat malore, të përshtatshme për personat që janë ta pasionuar pas natyrës dhe ekskursioneve.
“ Oferta është përmirësuar, shpjegon Travel Guide, ka hotele me tre yje me cilësi të lartë në disa lokalitete antike, si Gjirokastra e Berati, megjithatë nuk mungojnë edhe hotelet e mira me 4 apo 5 yje, që janë ndërtime të reja”.
Ndërlidhja? Aeroporti i Tiranës është i vetmi nga ku mund të fluturoni, ndërsa me rrugë detare mund të lidheni me Ankonën, Barin, Brindizin e Triesten. Në vitet e fundit kanë ndërtuar edhe dy autostrada të shkëlqyera”.

Friday, March 3, 2017

Want to visit Albania? Good choice! I did it last year and I loved it. It’s one of my favorite countries so far, and here are 15 reasons why everyone should visit Albania in 2017!